Toen ik opgroeide, was ik nooit het kind dat drank uit de geheime voorraad van mijn ouders sloop of die gretig de dagen aftelde tot mijn 21e verjaardag. Ik heb nooit de opwinding gevoeld toen ik wist dat ik op een dag de vrouw aan de bar zou kunnen zijn die aan een glas rode wijn nipt zonder te huiveren bij de bittere nasmaak. Echt, ik heb gewoon nooit het gevoel gehad dat ik alcohol van welke soort dan ook wilde drinken, en dat maakt me een beetje een anomalie onder mijn leeftijdsgenoten.



Over een paar maanden ga ik afstuderen en de echte wereld betreden, en zo ook tv-programma's Seks en de stad heb me alles geleerd, het is dat mijn volwassen leven gevuld zal zijn met uitnodigingen om af te spreken voor een drankje en om plezier te hebben. Op dit punt in mijn leven vind ik het prima om te verschijnen en een martini glas met water, maar ik kan niet liegen en zeggen dat ik me altijd 100% oké heb gevoeld om mensen te vertellen dat ik niet drink.



Laten we even terugspoelen, zodat ik wat licht kan werpen op mijn opvoeding. Vanwege mijn totale desinteresse in alles wat met alcohol te maken heeft, zou je kunnen denken dat ik superstrikte ouders had of last had van littekens op de middelbare school. Hoewel die beide een enigszins vermakelijk verhaal zouden opleveren, is de waarheid dat ik gewoon nooit de drang heb gevoeld om te drinken. Het meeste dat ik ooit heb gedronken voordat ik ging studeren, was een slokje whisky dat ik nam om te stoppen met hoesten toen ik mijn stem verloor in de achtste klas. Hardcore, ik weet het.

wat gebeurt er als je koekjesdeeg in de magnetron zet
nuchter op de universiteit

Foto door Natsuko Mazany



Sinds ik op de universiteit ben, heb ik precies één drankje gedronken, of liever de helft van een drankje. Mijn broer stond erop me mee uit te nemen voor mijn 21ste verjaardag, en ik ook erin geslaagd om een ​​half biertje te drinken voordat de bellen me vulden en me als een gek deden boeren.

Nuchter blijven op de universiteit kan soms een vervreemdende ervaring zijn. Je wordt niet zo vaak uitgenodigd voor huisfeesten, je hebt geen wilde verhalen van de avond ervoor om met vrienden te delen, en eerlijk gezegd vinden sommige mensen je gewoon saai, wat pijnlijk kan zijn.

Lange tijd had ik het gevoel dat ik niemand kon vertellen dat ik niet wilde drinken. Toen ik het gevoel had dat ik dat aan iemand kon vertellen, kreeg ik gemengde reacties. Veel van mijn vrienden waren er helemaal in orde, terwijl anderen zich ongemakkelijk leken bij het idee, dat op zijn beurt lukte ik voel me raar om überhaupt iets te zeggen.



Eerlijk gezegd, het ergste aan alcoholvrij zijn is het oordeel dat ik mezelf altijd gaf. Ik wist dat ik niet wilde drinken, dat ik de smaak van alcohol niet lekker vond, en dat ik me beter voelde en meer mezelf nuchter was.

nuchter op de universiteit

Foto door Claire Wagoner

En toch bleef dat stemmetje in mijn hoofd zich afvragen of ik mijn studententijd ten volle leefde, of mijn vrienden van thuis zouden denken dat ik stom was, of ik ooit een vriendje zou krijgen als ik niet naar bars en mengen. Ik realiseer me nu hoe stom dat klinkt, maar de kleine eerstejaars die ik had, had geen idee wat ik moest doen als ik werd geconfronteerd met uitnodigingen voor huisfeesten of hoe ik me aan moest passen bij mannen uit de hogere klassen die het hele volwassen ding leken door te hebben.

gemakkelijke mixdrankjes om aan de bar te bestellen

Ik denk dat het belangrijkste stigma rond mensen die nuchter blijven op de universiteit, is dat we je veroordelen omdat je een paar drankjes hebt gedronken of dat we een vendetta tegen alcohol hebben. Dat is beslist niet het geval. Tenzij je zo kapot gaat dat je over mijn schoenen moet kotsen (doe dat alsjeblieft niet), ik heb absoluut niets tegen verantwoord drinken op de universiteit.

Hoewel de universiteit belangrijk is voor het bevorderen van je opleiding en al die jazz, denk ik dat het ook een tijd moet zijn waarin je los kunt gaan en een leuke tijd kunt hebben. Het enige dat mij onderscheidt van de zogenaamde “normale” student is dat ik het echt leuk vind om nuchter plezier te hebben.

nuchter op de universiteit

Foto door Caroline Liu

waar kun je gratis eten op je verjaardag

Ik denk dat wat ik probeer te zeggen is: nuchter zijn op de universiteit is moeilijk. Niet omdat ik in de verleiding kwam om te drinken of omdat mijn vrienden me onder druk zetten, maar omdat het iets is waar niemand echt over praat. College hoeft niet zo te zijn een eindeloos feest ​Je kunt een avondje met vrienden doorbrengen en toch een goede tijd hebben zonder alcohol. De gekke universiteitsfeesten die in films plaatsvinden, gaan in het echte leven gewoon door, maar als je niet van dat soort dingen houdt, hoef je niet te gaan, en dat is de optie die niemand je vertelt.

College zou moeten zijn wat je er maar van wilt maken, punt, einde verhaal. Uitzoeken hoe ik moest accepteren dat ik niet de 'feestmens' ben waarvan ik dacht dat alle studenten dat zouden moeten zijn, was moeilijk, maar nu realiseer ik me dat ik zoveel meer ben dan wat ik wel of niet drink, en dat het oké om te zeggen dat ik geen alcohol wil drinken.

Of je nu alcohol drinkt of niet, laat invloeden van buitenaf je niet het gevoel geven dat je een bepaalde 'student'-mal moet vullen. Spoiler alert: er is geen schimmel, geen perfecte formule om in te passen of een goed gevoel over jezelf te hebben. Alleen jij kunt dat doen. En of je op de universiteit al dan niet alcohol drinkt, is 100% jouw keuze, geen druk. Jij doet jou, en voel je er niet slecht over.